鬼蝠魟——優雅的海中紳士

不知道大家有沒有聽過「鬼蝠魟」這種大型的海洋魚類呢?相信並沒有很多人知道這種壯觀的動物,有時候連「魟(ㄏㄨㄥ,音同轟)」這個字的讀音都不大清楚。那這樣子優雅的大型魚類在無邊的汪洋中又是怎麼樣的生態呢?讓我們一起來看看吧~

來源:https://www.flickr.com/photos/elevy/18564735373

★俗名:鬼蝠魟、魔鬼魚(Manta Ray)



★學名:Manta birostris



★分類:動物界→脊椎動物門→軟骨魚綱→燕魟目→鱝科→蝠魟亞科→鬼蝠魟屬。


★特徵:體扁平,體盤寬,舌狀鰭突出於眼前,能自由搖動,並可從下向外轉捲成管狀。眼球大,齒細小,粒狀。鰓裂很寬,魚體背面淺灰黑色,腹面淡白色。尾細而短,無棘刺。翼展可達9公尺,體重達3公噸。



★習性:肉食性,主要攝食浮游動物及小型魚類。 卵胎生,每次只產一尾幼魚,有護幼行為。


★分布:各大洋熱帶地區海域水深0至200公尺深。


★詳細介紹:鬼蝠魟為濾食性的魚類,主要食物為浮游生物、小蝦,有時甚至會吃一些小魚,牠們會利用鰭狀肢製造水流以濾食浮游生物。鬼蝠魟主要可分為兩種,一種叫做阿氏前口蝠鱝,屬珊瑚礁型,體長約5.5M,棲息在緯度10度以內的熱帶沿海地區;另一種叫雙吻前口蝠鱝,屬大洋型,體長約7-9M,可棲息於熱帶及溫帶的沿岸以及遠洋地區。

雌魚至少要10年才能達到性成熟,懷孕期至少需6個月以上,平均兩到三年才生一胎,所以它非常愛護自己的寶寶。小蝠魟一生下來就有大約 20 公斤重,大約長一公尺。且小蝠魟會獨得母親的寵愛,雌蝠魟護子心切,如果看到自己的寶寶有危險會立刻向敵人攻擊過去。

鬼蝠魟的身邊常常能看到一些尋求大魚保護的小魚或是吸附在身上的鮣魚。
來源:https://www.flickr.com/photos/elevy/19159253916

★特別之處:鬼蝠魟為大洋型的物種,一般認為牠們與其他大洋型的物種一樣會跟隨食物、隨著洋流到處遷徙。但近年來的研究發現鬼蝠魟與人類一樣有常住定律,會在特定的範圍裡活動,並不會離得太遠。曾有研究採取微量棲於不同地區的鬼蝠魟肌肉組織後發現,各個地區的鬼蝠魟基因及飲食型態的差異甚遠,否定了大部分人對大洋型物種的認知,甚至有人認為鬼蝠魟物種會有更多種分化的可能性。

此外鬼蝠魟們極具社會性,同類之間會互相溝通。且由於牠的肌力大,能成群飛躍,在海中會以旋轉式的游姿上升,在接近海面的同時,轉速和游速會持續加快,直至躍出水面,時而還會伴以漂亮的空翻。最高時,牠能飛躍1.5-4公尺高,並在落水時發出砰的一聲巨響及濺起大量的水花,非常壯觀。

Manta ray | Chura-umi Aquaruim, Okinawa, JAPAN (Sony α900 / … | Flickr
來源:https://www.flickr.com/photos/trektrack/3443614260/

★應用:東南亞與南亞傳統上原本就有食用蝠魟肉的習慣,同時也會利用其皮革與油脂來修補船隻,而傳統漁獵尚在蝠魟可以負擔的利用範圍之內。

另外除了魚翅,其軟骨亦如同其他軟骨魚被提煉出的硫酸軟骨素相同,搭配葡萄糖胺一同做成保健食品銷往日本與歐美各國。

除了鬼蝠魟,後方也有像是鯨鯊、圓眼燕魚、蝠魟,後方也有像是鯨鯊、圓眼燕魚、大尾虎鯊 (豹鯊) 以叉頭燕魟等大洋型海洋動物。
來源:https://www.flickr.com/photos/istolethetv/3568670250

★保育:目前在國際自然保護聯盟(INCH)的瀕危物種紅色名錄中屬「易危(Vulnerable)」等級。如上所述,東南亞地區的傳統漁獵一直都不是危害鬼蝠魟的主因;最主要的因素是近數十年來中國內謠傳鰓板能作為中藥治癌抗煞,因此中國對於鰓板的需求大幅提升,利之所趨促使了其他國家蓄意的獵捕鬼蝠魟輸往廣東,好比斯里蘭卡、印度、祕魯、印尼與中國就是獵捕鬼蝠魟前五大國,佔了95%的鬼蝠魟漁獵總量,然而此說法並沒有確切的科學根據。

在台灣的漁業現況裡,蝠魟並不列在目標魚種,因此絕大多數所見獵捕上岸的蝠魟,多半是因為誤觸獵捕其他魚類所用如流網、圍網或定置網等網具,也就是所謂的漁業混獲;被發現時通常都已經死亡,基於不浪費的想法才將其運回港口加減賣,魚肉打碎作為養殖業飼料,最具市場價值的鰓板反而常被棄置。

鬼蝠魟打開牠的嘴,露出鰓板。
來源:https://www.flickr.com/photos/gordonflood/2868388476/

2016年於南非召開的瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約會議(CITES) 中,183個國家代表共同協議了九項關於鬼蝠魟的貿易規則。臺灣的「鬼蝠魟屬漁業管制措施」也在同年的八月十五號正式生效,內容主要針對捕獲方面做出規範。


換口氣,潛入幽藍,想像自己也能像鬼蝠魟一樣,在無邊無際的湛藍中,展翅翱翔——鬼蝠魟

本圖由筆者手繪於筆者高中一年級。