人類的存在為野生動物帶來威脅,連「掠食動物」也不例外

依據最新的研究指出,美洲獅、北美短尾貓和臭鼬等肉食動物其實非常害怕人類,當牠們感覺到人類的存在時,捕食量會大大減少,減少的幅度甚至會影響該物種長期存續,而這也間接讓牠們的獵物—囓齒類動物更輕鬆覓食而不必擔心被獵捕,這也表示人類就算沒有狩獵或破壞棲息地,光是存在就能對生態系產生不小的影響。

當牠們聽到人類的聲音時,北美短尾貓變得更傾向夜間活動,美洲獅也顯著的減少了活動量,臭鼬的整體活動減少了40%,負鼠的覓食活動減少了60%。蘇拉奇博士也說明道這些原因,牠們的獵物變得更加大膽。白足鼠的活動量增加了45%,小型鼠類和林鼠的覓食活動量增加了17%。

科學家們擔心,如果這些掠食動物的進食量持續下降,可能帶來嚴重後果。他們希望更深入地瞭解在人類附近生活對特定物種產生的生存成本。

研究人員在「生態學通訊」(Ecology Letters)期刊上發表的論文寫道:「我們的研究結果顯示,世界各地觀察到的人類活動對野生動物的影響,許多可能是對人類的恐懼所致。」這份研究探討動物對人類的恐懼如何從頂級掠食者到最底層獵物影響整個食物網,是這個領域首次的大規模研究。
本研究的資深作者、加州大學聖克魯茲分校教授威爾默斯(Chris Wilmers)也指出:「隨著人口成長和擴張,在保護野生動物的同時,讓人們從事野外活動往往是兩個衝突的需求。」「透過這項研究研究,我們才開始瞭解如何能務實地同時滿足這兩點。我們需要知道我們的存在會讓動物有什麼反應,以制定確保動物福祉的政策。」

S.艾倫德